國際獅子會百年慶 - 19,300 萬人受惠
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海倫凱勒

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海倫凱勒邀請獅友成為「對抗黑暗的盲人的騎士」。

海倫凱勒邀請獅友成為「對抗黑暗的盲人的騎士」。

回顧 LCI 一個世紀以來的服務,獅子會以其針對盲人及視障人士提供服務為全球大眾所知。從視力篩檢及導盲犬贊助,到支援白內障視力保健中心,獅子會近一百年來努力改善盲人或弱視人士的生活。此一全球現象可回溯至一位努力不懈的優秀女性。

以下是她的故事。

傳記

海倫凱勒於 1880 年誕生於美國阿拉巴馬州的 Tuscumbia,她在 18 個月大時發了一次高燒並導致失明和失聰。

海倫凱勒女士在柏金斯盲校(Perkins School for the Blind)中接受安.曼斯菲爾德.莎莉雯(Anne Mansfield Sullivan)老師指導,學會了手語和點字。幾年以後,她也學會了如何說話。成年後,她夙夜匪懈地為身心障礙人士謀取福利。海倫凱勒女士於 1925 年參加國際獅子會年會並在會上呼籲獅子會成為「盲者的騎士,戰勝黑暗之軍」。

獅子會接受了海倫凱勒女士的要求,從此以後,視力活動便成為我們工作的一部分,並著重在可預防性失明。

1971 年,國際獅子會的國際理事會宣佈 6 月 1 日為全球的「海倫凱勒紀念日」。全球的獅子會在「海倫凱勒紀念日」舉辦視力相關的服務活動。

1925 年在國際獅子會年會上的演講

海倫凱勒 1925 年在獅子會國際年會上的著名演講標誌著視力服務及援助的開端,往後數十年後將成為獅子會的價值。她的演講完整重現如下。

美國俄亥俄州 Cedar Point

1925 年 6 月 30 日

親愛的獅友與諸位女士:

我想你們都聽過這樣的傳說,機會就像一位善變的女子,她會敲響每一扇門,但是僅只一次,如果這扇門沒有立刻開啟,她將略過它並不再返回。好像事情就該如此。美麗而令人嚮往的女子不善等待。你必須上前攫取。

我就是你的機會。我正敲著你的大門。我渴望被接受。這個傳說並沒有告訴我們,當數個美麗的機會在敲同一扇門時,你該怎麼做。我猜想你必須選擇一個你最喜愛的。我希望你接受我。我是這裡最年輕的,我將給予你的是充滿燦爛的服務機會。

美國盲人基金會 (American Foundation for the Blind) 目前只有四年的歷史。它因盲人緊急的需求而產生,同時也靠盲人自己成立。在領域與重要性上,它是全國性的,也是國際性的。針對我們目前已觸及的對象而言,它代表最好也最具啟蒙的思想。它的目標是透過增加盲人的經濟價值,並給予他們參與正規活動應有的歡樂,使他們的生命無論在哪裡都更加有價值。

試著想像如果你今天突然受傷看不見了,你會有什麼樣的感受。想像自己在正午時絆倒,摸索著前進一如在黑夜中;你的工作、你的獨立自主,都不見了。在那樣黑暗的世界中,如果有一個朋友握住你的手,並且告訴你:「跟我來,我將教導你如何完成某些你尚未失明前辦得到的工作。」你不會因此而感到高興嗎?「美國基金會」正是要成為國內所有盲人這樣的朋友,如果看得見的人們願意給予基金會它所需要的支援。

你已聽過,如何透過其他人的手指所傳達的簡短話語與其他人的靈魂所投射的一縷光線,觸及我心中的黑暗,讓我因此發現自己、發現世界、發現上帝。也因為我的老師聽說過我,並突破囚禁我的黑暗而無聲的禁錮,我因此而能為自己也為別人工作。我們需要的是關懷,遠勝於金錢。缺乏贈與者同情與關注的禮物是空乏的。如果你關心,如果我們能夠讓國內廣大民眾都付出關心,盲人將真正戰勝失明。

我帶給獅友們的機會是:促進並贊助美國盲人基金會 (American Foundation for the Blind) 的工作。如果有那麼一天,能夠不再有可預防的失明、輕度失聰與失明的孩童未受教育,也不再有未受援助的失明男女,你不幫助我加速那一天的到來嗎?我呼籲獅友們,你們擁有視力與聽力,你們是強健、勇敢與仁慈的。你不任命自己為對抗黑暗運動的「盲人的騎士」嗎?

感謝你。

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