Comemoração do Centenário do Lions Clubs International - 148 milhões de pessoas beneficiadas
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Melvin Jones

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Melvin Jones - fundador e secretário geral do Lions Clubs International

Melvin Jones - fundador e secretário geral do Lions Clubs International

Que forma melhor de anunciar o Centenário do que celebrando o homem que começou tudo? Há cerca de 100 anos, a visão de Melvin Jones se tornou uma realidade quando delegados do primeiro Lions Club se encontram para inaugurar o que se tornaria um movimento internacional para melhorar as vidas de pessoas vulneráveis ao redor do mundo.

A devoção de Jones ao serviço incorporou os valores que levaram o Lions Clubs International a se tornar a maior organização mundial de serviço. Sua visão levou o Lions Clubs International ao século 21 e seu legado o impulsionará até o próximo.

Tudo começou assim.

Biografia

Melvin Jones nasceu em 13 de janeiro de 1879 em Fort Thomas, Arizona (EUA), filho de um capitão do Exército dos Estados Unidos que comandava uma tropa de soldados. Mais tarde, seu pai foi transferido e sua família mudou-se para o leste. Quando rapaz, Melvin Jones viveu em Chicago, Illinois, EUA, tornou-se associado de uma companhia de seguros e, em 1913, formou sua própria agência.

Logo juntou-se ao Business Circle, um grupo de empresários que se reunia para almoços, e em pouco tempo foi eleito secretário. Esse grupo era apenas mais um dentre tantos outros que, naquela época, se dedicavam exclusivamente a promover os interesses financeiros dos seus associados. Devido à sua oferta limitada, esses grupos estavam fadados a desaparecer. Melvin Jones, um líder empresarial de Chicago com 38 anos na época, tinha outros planos.

"E se esses homens que são bem-sucedidos devido à sua iniciativa, inteligência e ambição, pusessem seu talento para trabalhar em benefício de suas comunidades?", indagou Melvin Jones. Assim, mediante seu convite, representantes de clubes masculinos reuniram-se em Chicago para fundar uma organização com tal finalidade em 7 de junho de 1917, e assim nasceu o Lions Clubs International.

Com o tempo, Melvin Jones abandonou sua agência de seguros para dedicar-se em tempo integral ao Lions, na sede internacional em Chicago. Foi sob sua dinâmica liderança que os Lions clubes conquistaram o prestígio necessário para atrair associados com consciência cívica.

O fundador da associação também foi reconhecido como líder fora dela. Uma de suas grandes honrarias deu-se em 1945, quando representou o Lions Clubs International como conselheiro em São Francisco, Califórnia (EUA), na Organização das Nações Unidas.

Melvin Jones, o homem cujo código pessoal – "Não se pode ir muito longe sem fazer algo pelo outro" – tornou-se um princípio norteador para pessoas com senso de coletividade no mundo todo, morreu em 1º de junho de 1961, aos 82 anos de idade.

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