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Des Léos en abondance

On peut trouver des Léo clubs dans 140 pays.

On peut trouver des Léo clubs dans 140 pays.

Des Léos en abondance

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Témoignage fondateur no 10

Partout dans le monde, des jeunes personnes nouent des amitiés durables et apprennent la valeur du volontariat avec un programme Lions qui leur est consacré : le Léo club. Lorsqu'ils rejoignent les Léo clubs Alpha (pour ceux âgés entre 12 et 18 ans) ou les Léo clubs Omega (pour ceux âgés entre 18 et 30 ans), les jeunes aiguisent leurs compétences pour servir leurs communautés. Les résultats sont très inspirants.

Le Léo club de Curaçao a organisé un projet visant à encourager les enfants en milieu scolaire à cesser d'intimider les autres. Le Léo club du lycée de Batu Pahat en Malaisie a fait 40 kilomètres à vélo pour sensibiliser les gens à des modes de transport écologiques de substitution. Dans les Pays-Bas, le Léo club de Rotterdam a vendu des vêtements pour lever des fonds et organiser un petit-déjeuner pour les sans-abris. Le Léo club de Neapolis Nabeul en Tunisie a fait des dons de produits à une maison de retraite locale, a rendu visite aux résidents et leur a remonté le moral.

« Vous réalisez qu'une action peut changer des vies », a dit Kat Sandell, un Léo de Ephrata en Pennsylvanie après avoir recueilli des vêtements chauds pour les enfants.

Si le Léo club a été officiellement reconnu sur le plan international depuis 1967, les clubs auxiliaires de service à la jeunesse sont presque aussi âgés que l'association elle-même. Dès 1922, les Lions de Fort Smith dans l'Arkansas ont organisé ce qu'ils appelaient un club Lions junior au sein du lycée de la ville, qui était focalisé sur le leadership civique. Dès la première année, des douzaines d'étudiants des deux dernières années de lycée ont rejoint le club.

Au fil des ans, d'autres clubs Lions ont aussi accueilli des clubs auxiliaires de service à la jeunesse. En 1957, les germes d'un programme de service permanent à la jeunesse étaient plantés à Abington en Pennsylvania lorsque Bill Graver a demandé à son père Jim Graver, membre Lion du club de Glenside : « Pourquoi n'existe-t-il pas de club de service pour les jeunes parrainé par les Lions ? »

Alors entraîneur de l'équipe de base-ball du lycée d'Abington, Graver a très vite pensé que la création d'un club de service pour les jeunes au sein du lycée encouragerait les étudiants à participer aux services communautaires. Graver et William Ernst, son collègue du club de Glenside, ont proposé leur idée au club et les Lions ont décidé d'appuyer l'effort avec l'aide de 35 étudiants impatients (la plupart appartenant à l'équipe de base-ball du lycée). Le premier Léo club a été créé le 5 décembre 1957. Le club adopta les couleurs du lycée (marron et doré) et ont créé un acronyme pour Léo: leadership, égalité, possibilité. Le mot égalité a plus tard été remplacé par expérience.

En 1964, les Lions du district 14K de Pennsylvanie ont parrainé le Léo club au titre d'un projet officiel de district. Les clubs ont bientôt commencé à voir le jour dans toute la Pennsylvanie alors que des informations sur le programme Léo se répandaient. Quelques années plus tard, un comité chargé de la jeunesse du Lions Club International a étudié la possibilité de développer un programme dédié à la jeunesse. Mais le comité a vite reconnu qu'il n'y avait pas besoin de créer quelque chose de nouveau. Les Léos avaient déjà établi une référence en termes de clubs efficaces et efficients. En octobre 1967, le conseil d'administration a décidé de mettre en place des clubs Léo dans le monde entier. En deux ans, 918 clubs étaient en activité dans 48 pays.

En 2015, plus de 5 700 clubs Léo ancrés dans les écoles et les communautés sont répartis dans 140 pays à travers le monde. Grâce aux clubs Léo, les jeunes personnes changent leurs communautés et développent des compétences personnelles en leadership qui leur serviront toute leur vie.

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