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La fierté grandissante des Lions

Les femmes sont officiellement devenues membres du Lions Clubs International en 1987. En 2015, environ 27 pour cent des Lions étaient des femmes.

Les femmes sont officiellement devenues membres du Lions Clubs International en 1987. En 2015, environ 27 pour cent des Lions étaient des femmes.

La fierté grandissante des Lions

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Témoignage fondateur no 16

En juillet 1987, lors de la convention du Lions Clubs International, les délégués ont voté en faveur de l'ouverture de l'affiliation à l'association aux femmes.

Même si des clubs Lions ont très tôt inclus des femmes, en 1918, la constitution des Lions fut modifiée pour restreindre l'affiliation aux clubs aux seuls hommes. Il faudra attendre presque que 70 ans pour que les femmes soient à nouveau accueillies en tant que membres au sein du Lions Clubs International. Entre temps, beaucoup de femmes s'étaient portées volontaires aux côtes de leurs époux, amis et membres de la famille qui étaient Lions. Certaines femmes ont crée des clubs Lions, le premier ayant été fondé en 1920 à Quincy dans l'Illinois pour appuyer les activités des clubs Lions.

C'est dans les années 80 que les Lions ont pris des mesures pour ouvrir l'affiliation aux clubs Lions aux femmes, alors qu'au même moment plusieurs procès aux États-Unis remettaient en question le droit des clubs privés à restreindre leur affiliation aux seuls hommes. Après un vote très serré, une motion visant à inclure les femmes avait été rejetée à la convention du Lions Clubs International de 1986.

Lorsque la Cour suprême des États-Unis a jugé en mai 1987 qu'une loi californienne interdisant toute discrimination fondée sur le genre s'appliquait au Rotary Club, le LCI a ouvert l'affiliation aux femmes aux États-Unis. Les femmes du monde entier ont pu devenir membres des clubs Lions peu de temps après la convention internationale.

Juste deux mois après le vote, 3 500 femmes étaient devenues membres de l'organisation, apportant de nouveaux points de vue et des effectifs supplémentaires. Cinq ans après, 55 000 femmes étaient devenues membres.

Au cours des 30 dernières années, la proportion de femmes membres de clubs Lions a considérablement augmenté. En 2004, les Lions ont commencé un groupe de travail pour découvrir et planifier des projets communautaires intéressant les femmes, identifier de nouveaux membres et encourager la création de nouveaux clubs. En 2015, les femmes représentent 27 pour cent de l'effectif des Lions au niveau mondial, et 38 pour cent des nouveaux membres sont des femmes. Ces chiffres sont encore plus élevés dans certaines parties du monde. Les femmes représentent 43,5 pour cent de l'effectif des Lions dans certaines régions constitutionnelles allant de l'Amérique du Sud à l'Amérique Centrale jusqu'aux Caraïbes et au Mexique.

Le solide modèle de service des Lions attire des femmes qui souhaitent investir leur temps et leur énergie en aidant leurs communautés. Grâce à leurs efforts et leur enthousiasme, les clubs Lions forment une organisation globale florissante, prête pour un nouveau siècle de service.

Matteo's Dream

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