Fêtes du centenaire du Lions Clubs International - 193 millions de bénéficiaires
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Melvin Jones

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Melvin Jones, fondateur et secrétaire général du Lions Clubs International.

Melvin Jones, fondateur et secrétaire général du Lions Clubs International.

Quel meilleur moyen de préparer le centenaire qu'en rendant hommage à l'homme par qui tout a commencé ? Il y a près d'un siècle, le rêve de Melvin Jones se concrétisait lorsque les représentants du premier Lions club se rencontraient pour inaugurer ce qui allait devenir un mouvement international d'aide aux plus démunis.

L'engagement de Melvin Jones à servir son prochain incarne les valeurs qui ont fait du Lions Clubs International la plus grande organisation humanitaire au monde. Sa vision a mené le Lions Clubs International jusqu'au 21è siècle et son héritage le propulsera encore bien au-delà.

Voici comment tout a commencé.

Biographie

Melvin Jones voit le jour le 13 janvier 1879 à Fort Thomas, dans l'Arizona. Son père est capitaine dans l'Armée américaine, commandant d'une troupe d'éclaireurs. Plus tard, son père est transféré et la famille déménage dans l'est du pays. Adulte, Melvin Jones s'établit à Chicago, dans l'Illinois, pour s'associer à une société d'assurances, avant de créer sa propre agence en 1913.

Il rejoint rapidement le Business Circle, groupe d'hommes d'affaires, dont il devient secrétaire peu de temps après. Ce groupe, comme bien d'autres à l'époque, a pour unique objectif de promouvoir les intérêts financiers de ses membres. En raison du faible intérêt qu'ils suscitent, ces groupes sont voués à disparaître. Melvin Jones, homme d'affaires de Chicago alors âgé de 38 ans, a d'autres projets.

« Et si ces hommes, qui ont réussi grâce à leur dynamisme, leur intelligence et leur ambition, mettaient leurs talents au service de leur communauté ? » se demande-t-il. Dans cet élan, des représentants de clubs d'hommes d'affaires se réunissent à Chicago pour poser les bases d'une organisation : le Lions Clubs International voit le jour le 7 juin 1917.

Melvin Jones finit par abandonner son agence d'assurances afin de se consacrer entièrement aux Lions, au siège social international à Chicago. Son charisme et son dynamisme valurent aux Lions clubs le prestige suffisant pour attirer de nouveaux membres imbus d'esprit civique.

Le fondateur de l'association était également reconnu et admiré hors du cadre de l'association. Il eut le grand honneur de représenter le Lions Clubs International en 1945 en qualité de consultant à San Francisco, en Californie, à l'Organisation des Nations unies.

Melvin Jones, dont la devise « On ne peut aller bien loin dans la vie si l'on ne commence pas par faire quelque chose pour quelqu'un d'autre » est devenue un principe directeur pour toutes les personnes dévouées à l'intérêt général, s'est éteint le 1er juin 1961, à l'âge de 82 ans.

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